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Updated On: Wednesday, 21 November 2018

Secretary-General's message for World Tsunami Awareness Day [scroll down for French version]

Tsunamis are rare but devastating.  I saw this first-hand during my recent visit to Sulawesi, Indonesia, shortly after the earthquake and tsunami of 1 October.  More than 2,000 people died and thousands more were harmed or displaced.


 
As well as struggling to deal with the losses and trauma, the people of Sulawesi will need to recover from the economic losses caused by this disaster.  Reducing economic losses is a key target of the Sendai Framework for Disaster Risk Reduction and is vital for eradicating extreme poverty.
 
Over the past two decades, tsunamis have accounted for almost 10 per cent of economic losses from disasters, setting back development gains, especially in countries that border the Indian and Pacific Oceans.
 
World Tsunami Awareness Day is an opportunity to emphasize again the importance of disaster prevention and preparedness, including early warning, public education, science to better understand and predict tsunamis, and development that takes account of risk in seismic zones and exposed coastal areas.

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Les tsunamis sont rares mais dévastateurs. Je l’ai constaté de mes propres yeux lors de ma récente visite à Sulawesi, en Indonésie, peu après le tremblement de terre et le tsunami qui sont survenus le 1er octobre. Plus de 2 000 personnes y ont trouvé la mort et des milliers d’autres ont été touchées ou déplacées.
 
La population de Sulawesi doit non seulement faire face aux pertes et aux traumatismes, mais elle va aussi devoir se relever des pertes économiques causées par cette catastrophe. La réduction des pertes économiques est un des grands objectifs du Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe et elle est essentielle à l’élimination de l’extrême pauvreté.
 
Au cours des vingt dernières années, les tsunamis ont été à l’origine de près de 10 % des pertes économiques imputables aux catastrophes et ont réduit à néant les acquis en matière de développement, en particulier dans les pays qui bordent l’océan Indien et l’océan Pacifique.
 
La Journée mondiale de sensibilisation aux tsunamis est l’occasion de souligner à nouveau l’importance de la prévention des catastrophes et de la préparation aux catastrophes, y compris des systèmes d’alerte rapide, de l’éducation du public et de la science permettant de mieux comprendre et prévoir les tsunamis, ainsi que d’un développement qui tienne compte des dangers dans les zones à risques sismiques et les zones côtières exposées.

 
 

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